miércoles, 23 de marzo de 2011

Imperialismo

Históricamente, el imperialismo es la dominación política de un Estado sobre varios otros para establecer una hegemonía política, económica, cultural. Muchos ejemplos existen en el transcurso de los siglos: el imperio de Asoka en la India, que se extendió desde Afganistán hasta Indonesia; el imperio romano sobre el Mediterráneo y Europa Central; el imperio inca en el centro del continente americano; el imperio de Carlomagno en Europa; el de España tras la "conquista"; el de la Francia de Napoleón... y otros.
A partir del principio del siglo XIX, la función económica se vuelve predominante, porque ella corresponde a la lógica misma del capitalismo, que busca el control de las materias primas y de los mercados. Sin embargo, su carácter nacional es todavía central en este periodo, y es Gran Bretaña el prototipo de este tipo de imperialismo. Las conquistas coloniales de Africa en particular fueron características de la partición del Sur entre zonas de influencia y explotación.
Después de la segunda guerra mundial es EEUU quien toma el liderazgo del imperialismo, con una cierta competencia con los otros dos polos de la triada: Europa y Japón.


- En 1870 el mundo había conocido cuatrocientos años de imperialismo.
- Imperios españoles, portugueses, holandeses, franceses y británicos sobre territorios no-europeos.
- Por este motivo en 1870 no puede considerarse nueva la expansión en otras tierras.
- Sin embargo, el término “imperialismo” parece ser una invención del XIX.
- A la época posterior a 1870 será conocida como “edad del imperialismo”.
- La segunda expansión europea difiere en algunos aspectos de la primera.
1.   Los viejos imperios estuvieron en América, los nuevos en África, Asia el Pacífico.
2.   Las viejas colonias crearon sociedades cuasi-europeas, las nuevas eran colonias de ocupación con pocos residentes.
3.   Se tardó 300 años ocupar la costa Atlántica y parte de litoral del Pacífico, durante el XIX, las costas y el interior.
4.   Antes de 1830 sólo 5 potencias; en 1914 diez, una de ellas EEUU, excolonia.
- Estos hechos demuestran que el siglo XIX fue uno de los grandes periodos de expansión ultramarina.

2.     Teorías explicativas de la expansión colonial.

- Es un problema que ha sido ampliamente debatido.
- Las teorías se engloban en dos grandes grupos.
a)   Las que admiten una supremacía de los factores económicos.
b)   Las que consideran más importante la explicación política que la económica.
- Podemos, sin embargo, pensar que en expansión colonial intervinieron factores de ambas clases.

2.1     La explicación económica.

- Necesidad de invertir capitales.
- Necesidad de encontrar mercados.

2.1.1     El imperialismo del capital.

- Defendida por escritores marxistas: Hilferding, Rosa Luxemburgo, Marx.
- La causa básica del imperialismo fue la necesidad de hallar donde invertir.
- A fines del XIX el incentivo para invertir dentro de cada país había disminuido.
- La posesión de colonias se hacía cada vez más necesaria para los estados.
¨    Hobson.
- Pensaba que el imperialismo aunque escuela natural de la injusticia, podía ser eliminado por una reforma social.
- Debía producirse un cambio que hiciese que el exceso de renta repercutiese en los obreros.
¨    Hilferding
- Acuñó el término “capital financiero” o concentración de capital en pequeños grupos de banqueros.
- Esto conducía a la formación de cartels, trust y monopolios.
- Los beneficios de los monopolios aumentaban por el proteccionismo estatal.
- Ayudaba a las exportaciones el hecho que los capitalistas podían vender sus  productos a precios inferiores.
- Otros países que tenían aranceles obstruían las importaciones y reducían los beneficios.
- Las colonias oficiales se establecían cuando había que recurrir al poder político para apoyar a los financieros.
¨    Lenin.
- Fechó la plena realización de capitalismo financiero: comienzos del XX.
- Cree que como los capitalistas pensaban que invertir en el interior favorecía a los obreros exportaron capital.
- Dice que el imperialismo es la fase del capitalismo en la que ha tomado cuerpo la dominación de los monopolios.
- Había adquirido una gran importancia la exportación de capitales .
- Había comenzado el reparto del mundo por los Trust internacionales y terminado el de la Tierra entre los países capitalistas.
- Es importante saber sólo Alemania cumplía los requisitos de Lenin para tomar parte activa en el reparto.
- Bélgica y Holanda también los cumplían, pero no toman parte en él.
- Gran Bretaña, Francia, Alemania y EEUU cumplen los requisitos de Hobson ya que todos invierten en ultramar en este periodo.
- Las cifras muestran que la cantidad invertida en las nuevas colonias fue escasa en relación con el total.
- Esto significa que Europa no necesitó nuevas colonias para colocar su capital, lo hizo en las antiguas.

2.1.2     El imperio comercial.

- Ha sido defendida por uno de los más importantes historiadores de la colonización Charles André Juliann.
- Europa necesitaba grandes áreas ultramarinas para su crecimiento económico.
- La competencia por los mercados tradicionales y la baja de valor de las exportaciones estimuló la búsqueda de otros mercados.
- La creciente demanda de materias primas que no había en Europa alentó la búsqueda de otras fuentes de abastecimiento.
- La importancia del proteccionismo fue menor de lo que se ha sugerido.
- Los aranceles no llegaron a ser rigurosos hasta la década de 1890.
- La influencia del proteccionismo puede estar en el miedo a colocar aranceles en regiones “abiertas”.
- Esto, quizás, estimularía un imperialismo defensivo.
- Todo esto nos muestra un imperialismo como producto de la rivalidad económica de los países.
- No demuestra, sin embargo, como Francia, poco industrializado inició su expansión colonial.
- Tampoco explican porque inició la expansión por Túnez cuando existía rechazo en la opinión pública.
- En conclusión, no es cierto que todas las nuevas colonias fueron conquistadas para hacer de ellas un “Dorado”.

2.2     La explicación política.

- El imperialismo de estadista: adquisición de colonias como maniobra diplomática.
- Imperialismo de las masas: patriotismo, darwinismo, necesidades psicológicas, ideales (exploradores).

2.2.1     El imperialismo del estadista.

- Cuando comenzó el reparto de Asia y África cada potencia evitó que partes atractivas fuesen a otras potencias.
- Algunos estadistas comenzaron a identificar gran potencia con imperio colonial.
- Un país fuerte necesitaba colonias y las colonias hacían fuerte a un país.
- Las frustraciones nacionales de los diversos países harán nacer este sentimiento.
- Francia intentará paliar su derrota contra Prusia con la actividad colonial.
- Rusia extenderá su poder por Asia Central y Orienta tras el parón de la guerra de los Balcanes en 1878.
- El colonialismo agudizará las relaciones de fuerza y rivalidad entre las naciones.
Þ La ocupación británica de Egipto (1882) inicia un periodo de malas relaciones con Francia.

2.2.1.1     Interpretaciones sobre esta cuestión.

2.2.1.1.1     Winslow.
- Existencia en las colectividades humanas de una tendencia a querer dominar a otros grupos.
- Es una tendencia constatada por la Historia.
2.2.1.1.2     Schumpeter.
- Considera esta tendencia un atavismo.
- Es la disposición natural a la agresión por la agresión.
2.2.1.1.3     Raymond Aron.
- Teoría de la “indeterminación de la conducta estratégico-diplomática”.
- Los estados y la opinión pública buscan el poder, la gloria, la expansión de una religión o ideología.
2.2.1.1.4     Langer.
- El impulso político parece más fuerte que las motivaciones económicas.
- Concede gran importancia a la ambición de grandeza y gloria.
- Esta tesis es compartida por David Laudes y R.J Hammond.

2.2.2     El imperialismo de las masas.

- Este imperialismo es sostenido por ideales y necesidades psicológicas de la época.
- Las actividades de exploradores y misioneros proporcionan un fuerte impulso.
- Entre los grandes misioneros se encuentra Livingstone de la Sociedad Misionera de Londres.
- Los relatos de los misioneros incluyen peticiones a sus gobiernos de anexionar los territorios donde trabajan.
- Ruegos oídos por los que desean la expansión del cristianismo y por quienes creen que es su deber llevar la civilización.
- El control colonial fue iniciado por un pequeño grupo de hombres.
- Las comunicaciones no permitían el control de los gobiernos y tuvieron un amplio margen de iniciativa.

2.3     Conclusiones.

- La complejidad de los factores que intervinieron no permiten decir que todas las teorías tienen parte de razón.
- Las teorías neo-marxistas se cumplen en las antiguas colonias mercantiles.
- El proceso industrializador y la búsqueda de mercados puede aplicarse a varios casos.

- Es cierto que algunos políticos adquirieron colonias como maniobras políticas o bases estratégicas (Bismarck, Gladstone).
- El imperialismo de las masas se dio en circunstancias muy concretas y no de forma general


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